søndag den 19. november 2017

Tosantos-herberget lukker måske !

Mange pilgrimme har nydt godt af lægfranciskanernes gæstfrihed i Tosantos på Camino Frances. Måske er det snart slut.
Tosantos på Camino Frances, der ligger mellem Belorado og Villafranca Montes de Oca, ca 45 km før Burgos, har siden pilgrimsvandringen til Santiago fik sin renæssance, været et godt pausested for mange pilgrimme. Herberget har i alle årene været drevet af lægfranciskanere med den karismatiske José Louis i front. I de senere år har han fået stor hjælp af en anden lægfranciskaner, Jesus. Lige nu er det Jesus, der alene driver stedet, der trods stort pres af mange pilgrimme, stadig drives donativo med fællesspisning og fælles aftenbøn i kapellet under taget.
José Louis har været sygemeldt i længere tid, og han har for forholdsvis kort tid siden gennemgået en stor hjerteoperation, og han melder nu ud, at det er mere end tvivlsomt, at han kommer tilbage til herberget i Tosantos. Jesus, der har taget orlov fra almindeligt arbejde i flere år, oplyser, at han skal tilbage til arbejdsmarkedet, og ejerne af stedet ( den lokale menighed/kirke) vil ikke drive et kommercielt herberg. Skal der være herberg i bygningen, skal den drives som et kristent herberg, hedder det. Og indtil nu har ingen budt sig til for at overtage de to lægfranciskaneres plads.
Det ser derfor foreløbig ud til, at herberget ikke er åbent, når pilgrimmene næste år banker på.
Jeg er en af dem, der har overnattet i Tosantos flere gange, og jeg er José Louis og hans medbrødre meget taknemmelig for deres store omsorg for os pilgrimme.
Her svinger José Louis taktstokken ( i gul trøje) i køkkenet, hvor pilgrimmene laver fælles middag, og nederst slapper et par pilgrimme af i haven foran indgangen.

fredag den 17. november 2017

Fra Porto lufthavn til Caminoen ?

Lufthavnen i Porto ligger midt imellem kystruten og centralruten på Camino Portugues, og det er muligt at starte sin Camino uden at tage til Porto først.
Er det muligt at begynde at gå mod Santiago direkte fra Lufthavnen i Porto (Oporto) i Nordportugal ?, lyder spørgsmålet. Og svaret er ikke bare Ja, men også, at det sagtens kan lade sig gøre. Campingpladsen i Lavra tæt på Camino Portugues/Kystruten ud af Porto ligger under 10 km til fods fra Lufthavnen. Campingpladsen står i diverse guider som pilgrimsherberg (rabat), og bruges af en del pilgrimme på deres første nat efter Porto. Har man mod på mere, kan man selvfølgelig fortsætte ud til havet og derfra af ruten langs stranden til Via de Conde, der har et rigtig godt herherg. Og dagen efter tage enten kystruten videre eller gå til centralruten. Det er også muligt at gå direkte til Centralruten fra Lufthavnen, ligesom det er muligt at tage første nat i Lavra og følge de gule pile derfra til centralruten.
Se selv på dette kort, hvor tæt Caminoen er på Lufthavnen: https://hiking.waymarkedtrails.org/#?map=15!41.2604!-8.6924
Hvis du vælger at gå mod kystruten - som i øvrigt bruges det første stykke af langt de fleste pilgrimme på vejen ud af Porto, kan det svare sig at gå igennem tunnelen under lufthavnen og direkte mod Lavra.
Her et foto fra Campingpladsen Lavra, hvor en pilgrim har sat benene op efter dagens etape, der gik fra Porto og ikke lufthavnen

onsdag den 15. november 2017

Praktisk hjælp til pilgrimsvandring

Her to gode spanske hjemmesider, der giver overblik - både til valg af pilgrimsrute og overnatning.
Der sker hele tiden noget på internettet, som forandrer de råd, som jeg tidligere har givet, når det gælder informationer om pilgrimsvandring i Spanien eller andre steder. Da mange potentielle Santiagopilgrimme dette efterår stiller spørgsmål, vil jeg her nævne to hjemmesider som pt. er i top.
Hvilken rute i Spanien skal jeg vælge ? Her er der meget hjælp at hente på denne hjemmeside: http://www.editorialbuencamino.com/mapa-del-camino-de-santiago/ Den har efter - min personlige mening - afløst http://www.mundicamino.com/ , som den hjemmeside, der giver bedst overblik, når det gælder ruter i Spanien.
Den anden hjemmeside, som jeg pt bruger dagligt, når jeg er på pilgrimsvandring i Spanien, er www.gronze.com , der - ligeledes efter min mening - giver langt det bedste overblik, når det gælder overnatningsmuligheder. NB: Jeg har dog oplevet, at et herberg nævnt på www.gronze.com var lukket, selvom det ikke var opført, og at et herberg var genåbnet, selvom det stadig stod som lukket. Men trods det, er det en meget brugelig hjemmeside.
Flere hjemmesider om pilgrimsvandring opdateres ikke og er derfor ikke længere så brugbare.
Jeg ved, at rigtig mange pilgrimme - specielt lidt yngre - alene bruger apps på telefonen som guides på en pilgrimsvandring. Jeg har stadig en trykt med, når det kan lade sig gøre. Og her har jeg ikke ændret favorit. Det bedste valg i Spanien er stadig Rother Wanderführer , når det er muligt - dog med en undtagelse. På Camino Portugues anbefaler jeg den engelske af John Brierley. Jeg køber Rother Wanderführer på tysk, da jeg har erfaret, at de engelske udgaver af Rother Wanderführer ikke altid er lige godt oversat.


mandag den 13. november 2017

Vigtigt herberg på Via de la Plata genåbnet.

Via de la Plata er meget vanskelig at gå på grund af manglende pausesteder og ikke mindst manglende herberger. Nu genåbner et vigtigt herberg.
Spanske hjemmesider oplyser, at et af de meget vigtige herberger for planlægningen af Via de la Plata, er genåbnet efter to-tre års pause. Albergue del Embalse de Alcántara ligger 34 km efter/nord for Cáceres, og dermed i forvejen en pæn dagsmarch væk, for dem der ønsker at overnatte og se den smukke by Cáceres under vejs fra Sevilla til Santiago. Herberget der ligger mutters alene sammen med et lukket hotel ned til en kæmpe kunstig sø (vandreservoir) har været lukket nogle år, fordi man ved byggeriet - af det meget moderne herberg - glemte at sikre, at afløbet fra toiletter m.m. ikke måtte forurenede søen. Det skulle nu være bragt i orden, så det bliver væsentlig lettere at gå fra Cáceres og nord på.
Da jeg passerede stedet på min pilgrimsvandring af Via de la Plata i år var både hotel og herberg lukket helt ned. Det betød en lang tur fra den mindre by, Casar de Cáceres ( en forstad til Cáceres mod nord) uden pausesteder, bebyggelse eller andet før 34 km efter - og måske endda lidt mere på grund af "omkørsel"/lukket sti i forbindelse med anlægget af Spaniens højhastigheds-togbane. Første overnatningssted var den lille by Cañavera, hvor herbergsfatter udnyttede sin placering (monopol) ved at tage 20 euro for en seng på sovesal uden service af nogen art - snarere tværtimod. Nu kan jeg på nettet se, at åbningen af Albergue del Embalse de Alcántara har ført til en lille prisnedsættelse og "gratis morgenmad" i Cañavera.
Åbningen af Albergue del Embalse de Alcántara har dog ikke løst alle problemer med manglende herberger langs Via de la Plata. Det kommunale herberg i Guillena 23 km nord for Sevilla (1. etape) er stadig lukket, så der kan blive trængsel på det lille private herberg i Guillena. Og der er stadig ingen herberg, pausesteder eller så meget som en bænk på den 37 km lange 15. etape fra Carcaboso til Aldeanueva del Camino. Så pausesteder med borde og bænke på denne etape ville være kærkomment.
Der er flere andre steder på Via de la Plata, hvor etaperne er ret så lange. Men for de der har lyst til at gå denne både flotte - og ikke mindst 2000 år gamle historiske vej, er det altså en stor hjælp, at Albergue del Embalse de Alcántara er genåbent. Det er ikke helt billigt at bo der. Det koster 15 euro inkl. morgenmad for en seng, og derudover er du nød til at købe mikroovnsmad på herberget, da der hverken er bar, købmand eller noget andet i over 10 kms omkreds.
Så skal det iøvrigt - oven på alt dette brok - siges, at der på Via de la Plata er fremragende herberger bl.a. i klostre (Alcuéscar og Monasterio de Oseira), donativoherberger - både kirkelige ( ikke mindst Don Blas i San Pedro de Rozados) - og pilgrimsvennestyrede (bl.a. i Zamora og Tábara), ligesom flere af de private herberger i bl.a. i Carcaboso ( hos Senora Elena) ; La Calzada de Béjar (hos Maxi og Manuella) og i Puebla de Sanabria (Casa Luz) er med til at skabe en god pilgrimsstemning for de forholdsvis få pilgrimme, der går Via de la Plata.
Og her et foto fra 2012 af en pilgrim ved Embalse de Alcántara få kilometer før det nu genåbnede herberg.

søndag den 12. november 2017

Ingen Botafumeiro i Santiago-katedralen den næste uge

Pilgrimme der kommer til Santiago de næste par dage må undvære en af de store atraktioner, når de gårt til pilgrimsmesse i Katedralen; røgelseskaret Botafumeiro.

For nogle dage siden mærkede de 8 mand, der styrer det store røgelseskar; Botafumeiro, at det ikke helt svingede som det skulle, oplyser den galiciske avis, la Voz de Galicia. Det har betydet, at man af sikkerhedsgrunde har taget Botafumeiro'en ud af drift nogle dage, mens den gås efter i sømmene. Det er især forankringen i toppen af kuplen/loftet, der skal gås efter, oplyser avisen.

lørdag den 11. november 2017

April og oktober som pilgrimsmåneder

Vejret er op og ned, men antallet af pilgrimme i april og oktober er lavere end i maj og september, hvor der kan være pres på herbergerne - især på Camino Frances.
Hvilken tid af året er det bedst at gå pilgrimsvandring i Spanien?, lyder spørgsmålet. Og det er ikke sådan lige til at svare på, da det afhænger meget af den enkelte. Det er min fornemmelse, at langt de fleste danskere foretrækker maj og september til de lidt længere camino'er/jakobsveje i Spanien. De fleste går stadig af Camino Frances, som stadig får flere og flere pilgrimme - også hele vejen fra Saint Jean Pied de Port, selvom stigningskurven er fladet ud i de senere år. Camino Protugues, Camino del Norte og Camino Primitivo har haft en eksplosiv udvikling i antallet af pilgrimme - også her rigtig mange i maj og september, mens Via de la Plata er stagneret i antallet af pilgrimme, men desværre også i antallet sengepladser.
Jeg har fundet dagstallene for ankomne pilgrimme til Santiago i oktober i år frem. Her først tallene:
01.10.17 1.280
02.10.17 1.066
03.10.17 1.034
04.10.17 1.032
05.10.17 1.305
06.10.17 1.528
07.10.17 1.519
08.10.17 1.293
09.10.17 1.042
10.10.17 956
11.10.17 1.080
12.10.17 1.319
13.10.17 1.454
14.10.17 1.307
15.10.17 1.281
16.10.17 831
17.10.17 780
18.10.17 862
19.10.17 840
20.10.17 1.153
21.10.17 1.087
22.10.17 780
23.10.17 553
24.10.17 691
25.10.17 628
26.10.17 655
27.10.17 1.072
28.10.17 830
29.10.17 538
30.10.17 415
31.10.17 537
Jeg kom selv dette efterår ind til Santiago, den 1. oktober kl. 20.00 om aftenen af Via de la Plata og oplevede en by med rigtig mange pilgrimme, men også god stemning og sengepladser til alle: Og til pilgrimsmessen i Katedralen, den 2. oktober kl. 12.00 måtte nogle pilgrimme stå op - primært på grund af mange "turister", men køen til henholdsvis pilgrimskontor og katedral denne mandag formiddag var ikke uoverskuelig. På selve Via de la Plata oplevede jeg kun få gange fyldte herberger,og langt de fleste nætter var der ledige overkøjer.
De pilgrimme, der kommer ind i oktober, har - hvis de tager hele Camino Frances, Camino del Norte eller Via de la Plata - begyndt deres pilgrimsvandring i september eller tidlig start oktober. Camino Portugues fra Porto og Camino Primitivo fra Oviedo tager max 2 uger - snarere kun 10-12 dage, så her er der forskydninger i startdagen.
Det samlede antal pilgrimme i april i år, der kom ind til Santiago, var på 26.928 mod oktobers 31.341, så her er dagstallene i gennemsnit på færre pilgrimme, dog med den forskel, at der kan komme rigtig mange pilgrimme ind i forbindelse med påsken, hvor mange kun går de sidste 100 til 200 km før Santiago, hvilket godt kan give stort pres på enkelte dage.
Altså: Pilgrimsvandring med start i begyndelse af april og ultimo september/start oktober er en god mulighed, hvis man ønsker pilgrimsliv uden at skulle "løbe efter en seng", som jeg kan læse, at nogen gør. Jeg har indtil videre ikke selv haft store problemer. Til gengæld er vejret langt fra stabilt. Det regner ofte i april; og i september i år var vejret ekstremt godt - ingen regn. Til gengæld måttet spaniere og portugisere slås med skovbrande.
NB: Bemærk ! Hvis du skal af Camino Frances kan turen over Pyrenæerne fra Saint Jean Pied de Port, specielt af Napoleonsruten, være vanskelig i april. Ruten er helt vinterlukket fra 1. november til 1. april. Om vinteren skal man tage turen over Valcarlos. Og nok et NB: Camino Primitivo kan være nærmest umulig at passerer i april. Det sker her som på Napoleonsruten, at pilgrimme farer vild på grund af sne, tåge, regn eller en blanding af det hele. Og der kan altså være minusgrader i bjergene

fredag den 10. november 2017

Hvad er det dog med den Camino !

Nettet er fyldt med refleksioner fra hjemvendte pilgrimme, der synes at livet efter pilgrimsvandringen er anderledes end livet før. Herunder et af de nyere, skrevet af Eliot fra Australien, der gik Camino Frances i september/oktober i år. Før du læser hans meget blandede oplevelser, har jeg dog nok en gang lyst til at citere den forhenværende pave af tysk herkomst, Benedikt XVI, der ved en tale/prædiken i Santiago i 2010 udtrykte sig kort og klart: "Wer nach Santiago pilgert, kann nicht der Gleiche bleiben!" Og som derefter gav et råd til både til os europæere i almindelighed og pilgrimme i særdeleshed: "Kehr um, Europa! Sei wieder du selbst! Besinne dich auf deinen Ursprung! Belebe deine Wurzeln wieder!"
Men her har du refleksionerne fra den nye Santiagopilgrim Eliot:
Lessons and Reflections >
• At least once a day you feel defeated and incapable
• At least once a day you feel strong and invincible
• None of these feelings reflect the reality (Fortunately)
• Dried Fruit and biscuits as if there was no tomorrow to avoid falling sugar\
• 80 % of the things you think are necessary are useless and will weigh all day in your backpack on your back
• How long is a step
• How long is a metre
• Where are your tendons (oh yes, you have some tendons there too!
• Many people lose their jobs and decide to walk
• Many people get fired and decide to walk
• Boys and girls fall in love
• Hungarian girls start alone with a tent for 2, meet Italian boys only parties: they end up finding who brings the tent and who makes love
• Thirst for wifi
• The real thirst that you walk for hours and having finished the water supply (then you won't even know what wifi is)
• Walk, eat, drink, sleep
• Strangers are not strangers
• You're not scared, at 5 in the morning, in the dark with a flashlight: all you can meet is another like you
• When you see the bell tower it's not over: it's still a long way to the fucking bell
• At a certain point 10 km stop being 8 minutes by car and become 2 and a half hours
• Don't need a mirror to dress before you leave
• Sunrises, sunsets, wine wine, cerveza
• Don't need a mirror almost ever at the end in life
• Re-rate your middle-class clothing: Pouch, batteries, poncho, suit, socks and sandals. Bad is useful, almost always
• The Spirit of sharing
• Sometimes I worry too much.