lørdag den 28. maj 2016

Tyske, irske og franske præster "indtager" katedralen i Santiago

Flere og flere katolske bispedømmer udenfor Spanien sender præster til Santiago for at læse pilgrimsmesser og på anden måde vejlede pilgrimme, der måtte ønske det, på deres eget sprog.
I forgårs kom den irske præst Ó Cochlain til Santiago. Det hænger sammen med, at stadig flere fra Irland tager rygsækken på og går en af de mange pilgrimsruter til Santiago ( 5.367 i 2015). Men som den irske præst sagde med vanlig irsk humor til en lokal galicisk avis: Hvis det skulle blive nødvendigt taler jeg da også gerne amerikansk (13.670 pilgrimme i 2015), australsk, newzealandsk og flere andre nationalsprog.
Men her i sommerhalvåret vil der i katedralen i Santaigo være daglige messer, samt mulighed for personlig kristen rådgivning og skriftemål på en række sprog. Tyske-, engelske- og franske messer er allerede en daglig foreteelse ( I 2015 kom 18.853 tyske- og 9.916 franske pilgrimme til Katedralen), og nu enten er/ eller også bliver italiensk (22.151 pilgrimme i 2015), portugisisk (12.481 pilgrimme ), koreansk (4.073), polsk (3.287) og som noget nyt hollandsk (3.501) en del af de kirkelige tilbud til pilgrimmene her i sommerhalvåret. Det er sidekapellerne, der bruges til messerne på ikke-spanske sprog. I hovedkirken vil der fortsat være flere spanske pilgrimsmesser dagligt.
Her en "reklame" for tyske messer og pilgrimskomsammen på tysk, som er opsat i Katedralen i Santiago. Billeder er taget den 8. maj.
I 2015 gik 2.163 danskere, 1.093 svenskere og 800 nordmænd på en af "caminoerne" til Santiago.

fredag den 27. maj 2016

Nu viser skilte mod det nye pilgrimscenter i Santiago

7 måneder efter at det nye pilgrimscenter i Rua Carretas åbnede har bystyret i Santiago Compostella fået sat skilte op, der viser pilgrimme den rigtige vej.
Da undertegnede for snart tre uger siden gik ind i Santiago fra syd af Camino Portugues viste fine skilte pilgrimme mod Pilgrimskontoret - eneste problem var, at der på porten stod, at pilgrimskontoret var flyttet til en anden adresse. Nu 7 måneder efter flytningen skulle denne sag være i oden, skriver de lokale Galiciske aviser ikke uden en vis ironi. Det skal - dog derfor - også tilføjes, at undertegnede udenmærket viste, hvor det nye pilgrimskontor lå, idet der på nettet det seneste halve år har været mange skriverier og håndtegnede kort til det nye pilgrimskontor - også her på Jakobsvejen.dk .
I de seneste uger har både postvæsnet, samt diverse rejsebureauer åbnet filialer tæt på det nye pilgrimskontor, der stadig ikke har fået åbnet for alle de services, som er en del af det nye koncept, hvor pilgrimme efter endt pilgrimsfærd kan få hjælp til snart sagt alt.

torsdag den 26. maj 2016

Nok en herbergsliste for Camino Portugues

Den portugisiske pilgrimsvenskabsforening har lavet deres egen opdaterede herbergsliste, der så vidt undertegnede kan se, har næsten alt med. Du kan finde listen på denne adresse: http://www.vialusitana.org/, som i øvrigt har mange andre nyttige oplysninger til dem, der vil gå i Portugal. Selve herbergslisten finder du her http://www.vialusitana.org/caminho-portugues/albergues/. Du skal være opmærksom på, at deres rute - alene - er Central-ruten, der går uden om Fatima, som en del pilgrimme gerne vil passerer. Fatima ligger som en "lille" omvej på Centralruten.

onsdag den 25. maj 2016

Der er rigtig mange pilgrimme på Camino Frances i disse dage

Både engelsk- , tysk- og fransksprogede hjemmesider melder om mange pilgrimme på Camino Frances i disse dage.
I går, tirsdag, kom der 1.017 pilgrimme ind til Santiago, ikke flere end normalt de seneste år på denne dato. Men noget kunne tyde på, at årets pilgrimme går længere end i tidligere år, idet debatten på mange pilgrimshjemmesider i disse dage i stort omfang drejer sig om overfyldte sovesale på Camino Frances - især på strækningen fra Saint Jean Pied de Port. Nederst her i dette indlæg kan du læse en meget negativ beretning fra en engelsksproget pilgrim, men først en par bemærkninger fra undertegnede.
Jeg gik Camino Frances første gang for næsten 20 år siden. Det var helt anderledes den gang - Og en kæmpe oplevelse for undertegnede. MEN de senere gange, jeg har gået på Camino Frances, med langt flere pilgrimme har heller ikke været nogen dårlig oplevelse - tværtimod, men selvfølgelig noget helt andet end første gang, hvor vi kun var 10 - 15 stykker på hver etape dagligt.
Det er lidt svært at sidde her i Norden og vurdere, hvordan der er på Camino Frances lige nu. Men da jeg kom til Santiago tidligere på måneden fra Camino Portugues , hvor der også kom ca 1.000 pilgrimme ind til Santiago dagligt, var det ikke en negativ oplevelse for undertegnede. Fornemmelsen af at være på en "myresti" med tusindvis af andre var der, men det er ikke ubetinget en negativ oplevelse. Jeg mødte glade mennesker, der havde en stor oplevelse. Og en mere end overfyldt Katedral, søndag den 8. maj til pilgrimsmessen kl. 12.00, var også en stor oplevelse, selvom der blev filmet livligt, da røgelseskarret fik en tur. (Der var ikke nær så mange mennesker få dage senere til 19.00 pilgrimsmessen, så der er faktisk - også her - noget for en hver smag).
Hvis det er så vigtigt for kommende pilgrimme i Spanien, at der ikke må være så mange på stien samtidig, er det muligt at gå en af de mange andre pilgrimsruter, Caminoer. F.eks. Via de la Plata eller Camino del Norte. På Camino Portugues er der - når man har passeret Porto - også rigtig mange andre pilgrimme på stien. Og to - eller var det tre gange - undervejs, oplevede jeg i begyndelsen af maj, at det offentlige/kommunale herberg meldte udsolgt, men så var der plads i et mindre privat herberg - en enkelt gang fortrak jeg selv fra køen på det kommunale herberg, fordi det virkede lidt kaotisk og gik videre til næste herberg. Men jeg syntes ikke, at det var noget stort problem. Jeg havde en meget vellykket pilgrimsvandring på 19 dage fra Fatima til Santiago fra 20 april med ankomst til Santiago 8 maj, og derefter en vellykket tur til Fisterre/Muxia - også med mange andre pilgrimme.
Ikke desto mindre vil jeg her gengive en - alt andet end positiv - beretning fra en engelsksproget pilgrim, der ser meget sort på fremtiden for pilgrimslivet på Camino Frances. Jeg har ikke oversat beretningen, der er sakset fra en primært amerikansk pilgrimsforum:
Some of us, myself included, have consistently stated that Pilgrim numbers during this "Year of Mercy" were going to behave much the same way as a formal Holy Year, at least insofar as observant Catholics are concerned. The spiritual benefits are largely identical.
Then there is the increasing "uptake" by commercial travel agencies and organized groups soaking up reservable bed space formerly occupied by solo pilgrims, like me. This pushes the single, walking pilgrim more into albergues, than before. The net result is increase daily pressure at places of lodging at virtually everyplace along the Camino, whether at a formal Brierley stage or not. I am concerned that our anecdotal observations are all coming to be facts, and sooner than originally predicted.
Finally, there is just the human phenomenon of more people doing the Camino, relating their wonderment and positive experiences, and inducing more people to do it, whether as solo pilgrims or in an organized tour group. I admit to being very guilty of spreading the good word. But is that wrong?
THAT is the paradox. We are bound to harm the overall Camino over time by our admiration and kind words towards it as an institution. It is like putting too much plant food on a growing plant. We end up killing it with kindness.
All in all, and taken together, what we are seeing is a "snowball" effect of increasing popularity, of at least the Camino Frances, compounded by the effect of the papal-proclaimed Year of Mercy (cum Holy Year). I predict this will continue into the future. I submit it will reach critical mass before the next formal Holy Year in 2021.
By then, the provincial and regional juntas and localities along the Camino Frances had better have a plan sorted for dealing with this increasing wave. The alternative will be large numbers of disgruntled pilgrims, with many saying and writing negative things about their experiences. THIS, in return will have an out-year downward effect on the Camino pilgrim numbers. But the long term damage to Northwest Spain's tourism industry, what there is of it, will have been done. Once this happens, turning it around will NOT be easy.
Learning from prior mistakes, juntas building modern albergues by failing to equip kitchen so they can actually be used is NOT an answer. If you are going to do something, do it right. If you do not want people cooking in junta albergues, so they are compelled to patronize local eateries, do not build-in a kitchen in the first place. Apply the funds towards adding square footage with more beds and more bathroom facilities, or coin-operated laundry facilities.
Within 10 years, if enough quality bed space is NOT added to the Camino Frances, one of two things will happen:
1. People will stay away from this historically popular and central route, this hurts all the villages and towns along The Way; or
2. An enterprising entrepreneur WILL build a network of private albergues to a simple, efficient standard that puts all the extant albergues to shame for standards and value for money. They would be located in small hamlets or villages, now not at any standard daily stage end-point.

I am thinking micro-sized versions of the Dutch-operated Roncesvalles albergue, housing perhaps 30 - 40 pilgrims in single or double private alcoves., with Euro operated rucksack lockers and electrical outlets at every bed space. Place them along the sendas, on leased farm land, in villages or hamlets between the Brierley stages, make them all reservable online (just build an app for that) and provide clean, safe, convenient and customer-friendly overnight accommodations, and watch the profits flow.
Any Spanish farmer who would pass up a predictable, annual rental payment for a hectare or two of their under-utilized or fallow land would be a fool. It is easy and free money for most of them, at least those who are land poor in a faltering economy. Also, I am willing to bet that millennials would prefer staying in a very standard, clean, compact, predictable, affordable, private McAlbergue, to what is currently found on a hit and miss basis now. Whether you agree or not, these 20 somethings ARE the future of the Camino. Build what they expect, and they will come...
If I could obtain the venture capital, I would already be on the ground developing this accommodation model. The business model is easy. The political model for obtaining local permission and acceptance is a little more difficult, but not insurmountable with the correct approach. I have developed that approach, but as is the case with most good business ideas, it exists solely in my head for now. I am many things, but stupid ain't one of them. If anyone out there wants my ideas, write me a private communication and we can discuss terms.
There you go. What was predicted, IS HAPPENING. I am surprised that it is happening sooner than I (and others) thought it would. However, it is developing along the lines I (we) thought it would. First the private, reservable lodging is oversubscribed, then albergues at the Brierley stages are oversubscribed, and lastly even the off-stage albergues and hostals are being fully occupied. AND IT IS ONLY MID-MAY!
Watch what happens once the universities empty for the summer break. At the very least, I hope the local juntas start to lighten up on ad hoc camping along the route. Because that is the only accommodation many late-arriving people will find this coming summer.
For me, personally, if my doctors determine that I am able to continue walking the Camino, I will plan to do my future Caminos on alternative Camino routes, plan my Camino for off-months (the autumn is starting to appeal to me), and seek more clever ways to adapt and overcome this developing problem.

tirsdag den 24. maj 2016

Pilgrimspas fra Katedraler udenfor Santiago godkendes !

Der har - også i danske santiagopilgrimskredse - været en del meldinger om, at kun bestemte pilgrimspas godkendes, når pilgrimspasset skal bruges til at få Compostella ( bevis for pilgrimsfærden).
I Lugo, der ligger ca 100 km fra Santiago, har de lavet deres eget pilgrimspas, som de uddeler gratis. Det har betydet, at Katedralen i Santiago ( som har en vis indtægt ved salg af pilgrimspas), har meddelt, at Lugo-passet ikke vil blive godkendt til at få et Compostella, som alle pilgrimme, der ønsker det, får ved ankomsten til Santiago, som bevis for pilgrimsfærden. Denne interne spanske uenighed mellem to nabo-katedraler fik en gruppe Lugo-pilgrimme til at gå i samlet flok til Santiago på fire dage med deres egne pas fra katedralen i Lugo. De ankom i går. Og de fik alle deres Compostela, men måtte i modsætning til andre pilgrimme, betale to Euro pr.styk. Hvilket de fleste nok vil betragte som et symbolsk beløb.
Medlemmer af Danske Santiagopilgrimme, der også sælger pilgrimspas, rettede her i foråret henvendelse til Det katolske Bispekontor i København, hvor de advarede mod, at Katolsk Forlag i Danmark og den katolske domkirke i Danmark, Sankt Ansgar, solgte pilgrimspas. I foreningen af Danske Santiagopilgrimme mente man, at pas solgt fra Den katolske Kirke i Danmark ikke ville blive godkendt. Dette til orientering således at I ikke gør kommende pilgrimme en bjørnetjeneste, skrev et medlem af foreningen til katolsk bispekontor i Danmark.
Undertegnede - og i øvrigt også flere andre - har her i april-maj 2016 gået pilgrimsvandring til Santiago med pas fra Den katolske Kirke i Danmark uden problemer af nogen art. Tværtimod blev det et sted bemærket som noget særligt, at passet havde et stempel med en tegning af Den katolske Domkirke i Danmark. Og I Santiago blev Compostellaet udleveret helt gratis uden problemer af nogen art - tværtimod. Der blev, som sædvanlig, ønsket tillykke med vel overstået pilgrimsfart.
Dette indlæg er ikke skrevet for at skabe polemik af nogen, men alene af hensyn til de pilgrimme, der lige nu er på vej til Santiago med et Pilgrimspas erhvervet hos Katolsk Forlag i Danmark eller i Sankt Ansgar.
Her i landet kan pilgrimspas altså erhverves hos foreningen af Danske Santiagopilgrimme, via Katolsk Forlags hjemmeside eller ved henvendelse i Sankt Ansgar domkirke i Bredgade i København. Det kan endvidere købes/fås i en række startbyer bl.a. på pilgrimskontoret i Saint Jean Pied de Port, hvor mange danske pilgrimme begynder deres pilgrimsfærd.

Pilgrimspas hvorfor ? Du kan her på siden under "praktiske oplysninger" læse mere om pilgrimspas. Hvad er det ? og hvorfor er det en god ide, at have et med på pilgrimsfærden til Santiago eller af pilgrimsvejen mod Rom ?

søndag den 22. maj 2016

"Glæd dig over Caminoen, som den er !"

Amerikanske Viranani er netop vendt hjem til USA efter nok en tur på Camino Frances og skriver om sine oplevelser på en engelsksproget hjemmeside. Hun forstår ikke den megen snak om en overfyldt Camino, "Turtist-pilgrimme", og hvad der ellers bliver skrevet på nettet i disse uger, hvor det nok en gang er pilgrimshøjsæson med hundredevis af pilgrimme på hver etape dagligt. Hvilket har givet fyldte herberger og en fornemmelse af pilgrimme alle steder.
Caminoen er IKKE det samme, som den var en gang. Og hvad så: Vi ønsker alle at få del den magi, den ånd som Caminoen tilbyder os. Og alle har ret til det.
Herunder indlægget:
I've returned from my camino and back into cyber-space to find some buzz here about crowds, bed races, disappointment, and about how the Camino being turned into a 'tourist trap'...
This may be stirring up a hornet's nest but here goes.
And so what if it does become a tourist trap?
I grew up in Hawai'i, the ultimate 'tourist trap'--and while paradise did get paved and turned into a parking lot, the heart is still there. Even though Waikiki is no longer a sleepy low-rise backwater and tourists arrive by the 747-full.
Same with the Camino. No, of course it's not the same as before...on the surface...but amid the crowds, lots of folks are having wonderful experiences. Right now. Even 'oldies' who knew it as it once was when there were almost no people. And certainly some folks who start as 'tourists' leave having received deep heart-gifts. It's more about attitude than about anything else.
So what are we wanting--and what are the attitudes and expectations that we bring to the journey?
Of course it'd be great to keep the Camino like it was before, but I hope we can find the generosity of spirit to share it with the world. No-one likes bed races and crowds. Naturally. But like it or not we're all in the same boat and all part of that crowd. Everyone, like us, wants to touch the magic that the Camino offers. And everyone is entitled to their share of that.
And right now the world needs that magic. Fortunately it's not far beneath the surface.
Meanwhile, there are many very empty caminos that offer ample opportunity to be alone, get lost, find solitude, and generally walk like we could in the 'good old days' (whenever that was--last year or 2 decades ago).
Buen Camino everyone...may we find a way to navigate through the pilgrim waves and to deeply connect with the magic and mystery that's (still and always) right there beneath our feet, crowds or no crowds--infinitely shareable!

lørdag den 21. maj 2016

Alene som kvinde på Caminoen ?

Tør jeg gå Caminoen som kvinde alene ? spørgsmålet dukker op igen og igen - også her på siden, selv om redaktøren er af hankøn.
Mordet på den kvindelige amerikanske pilgrim Denise Thiem på Camino Frances mellem Astorga og Rabanal i påsken 2015 (altså for over et år siden) har naturligvis gjort flere kvinder bekymrede: Tør jeg gå Caminoen alene ? Jeg har skrevet om denne kvindelige bekymring her på siden flere gange senest, den 11. november 2015. Nu er jeg blevet gjort opmærksom på en tysk hjemmeside: Jakobsweg: Alleine als Frau pilgern.
Her henvises bl.a. til bogen: Frauen Reisen Solo, der er skrevet af Carina Hermann.
En kvindelige pilgrim, der selv har gået Camino del Norte alene ( hvor der er væsentlig færre pilgrimme end på den mest benyttede, Camino Frances), skriver på hjemmesiden følgende om det at gå alene: Du behøver ikke at gøre dig selv store bekymringer, hvis du vil gå Caminoen alene som kvinde. Vejen til Santiago er lige så sikker eller usikkert som livet i en (stor) by. Selvfølgelig er Spanien et andet land, men ​​kulturen her er meget lig vores, i forhold til de mere sydlige lande eller kulturer som i Asien og Sydamerika.
Der er i øvrigt en tendens, som jeg har bemærket i sommeren 2014 på Caminoen alene som kvinde. Det var ikke ualmindeligt, at jeg mødte en gruppe på to eller flere unge kvinder, der startede Caminoen alene, men som undervejs fandt sammen med andre kvinder.
Separate toiletter er normen i refugier og alberger på Caminoen, hvor separate sovesale er noget af en sjældenhed. Ikke desto mindre, kan du føle dig sikker her, fordi hvis du ikke lige løber ind i den absolutte lavsæson, er du sikkert ikke alene, men overnatter sammen med andre pilgrimme. Du vil opdage, at pilgrimme er en særlig slags mennesker, der normalt er meget varm og åbne.
( Dette er et afsnit fra hjemmesiden i min oversættelse)
Du kan læse mere på tysk her: https://jakobsweg-kuestenweg.com/jakobsweg-alleine-als-frau/